Stanley Donen, génie de la comédie musicale américaine est mort

Stanley Donsen a tourné avec les plus grands, Frank Sinatra, Audrey Hepburn ou encore Cary Grant. Le réalisateur du chef d’oeuvre “Chantons sous la pluie” en 1952 est mort a l’âge de 94 ans.

Né le 13 avril 1924  à Columbia en Caroline du Sud, Stanley Donen fut nourri très tôt par les comédies musicales.

Avec Fred Astaire, qui lui inspira sa vocation de danseur.

A New York, il rencontre l’étoile montante de Broadway Gene Kelly, avec lequel il se lie d’amitié et dont il devient l’assistant a Broadway puis a Hollywood.

C’est ensemble qu’ils conçoivent le scénario de “Take Me Out To The Ball Game”, avec Frank Sinatra, qu’ils retrouvent pour tourner “Un jour a New York” en 1949. Ce film est leur premier succès.

Trois ans plus tard, en 1952, ils réalisent “Chantons Sous La Pluie” . Salué par l’American Film Institute en 2006 comme la plus belle comédie musicale réalisée au cinéma sans jamais avoir été couronnée par les Oscars.

“Donen a emmené la comédie musicale dans une direction brillante et personnelle : non seulement, il a osé transposer des habitudes des studios à l’extérieur, mais il a également été capable de filmer avec la même liberté qu’en extérieur”, estime l’historien du cinéma David Thompson dans son dictionnaire du film Américain

Le réalisateur signe ensuite des films plus personnels : “Donnez lui sa chance” en 1953.

“Les sept femmes de Barberousse” en 1954.

Ou encore “drôle de frimousse” ou l’on retrouve Audrey Hepburn et Fred Astaire.

Dans le registre de la comédie Stanley Donen s’illustre avec “Charade” en 1963 avec Audrey Hepburn et Cary Grant.

Il écrira ensuite “Arabesque” en 1965

Père de trois garçons, il s’était marié 5 fois et avait vécu une brève idylle avec Elizabeth Taylor.